México el país de las maravillas

Exploradores

En nuestro viaje en el maravilloso México Megadiverso, descubrimos que en nuestro país viven muchas especies de plantas y animales y que las podemos encontrar en los diferentes ecosistemas. Muchas especies son muy parecidas unas con otras y es muy interesante aprender cómo diferenciarlas.

La observación e identificación de las plantas y animales es una actividad divertida que podemos hacer en pequeños grupos y te daré algunas recomendaciones que nos ayudaran a observar muchas especies sin perturbar su ambiente.

1

Antes de salir, ¡prepárate! Alista la mochila con binoculares, libreta, pluma y alguna guía de identificación de especies.

2

No uses perfume o productos cosméticos que despidan aromas ajenos a tu persona ya que los animales los pueden detectar y alejarse de ti.

3

Al caminar, no hagas ruido, muchas especies se asustan con el sonido de nuestra voz o con el ruido de nuestras pisadas.

4

Comunícate con tus compañeros en voz baja o con señales para indicarles cuando has visto algo.

5

Toma fotografías, con ellas puedes tener un registro de lo que viste y te ayudarán a identificar a las plantas y animales.

6

Diviértete y comparte con tus amigos lo que has observado. Puedes hacerlo en NaturaLista www.naturalista.mx

Aves

Muchas aves son activas durante el día y producen cantos que nos ayudan a identificarlas. Solo se necesita de una buena vista o binoculares, un buen oído, una libreta dónde apuntar tus observaciones y una guía para la identificación de aves.

Existen muchos tipos de guías de identificación de aves, la mayoría tiene ilustraciones o fotografías de las diferentes especies, el lugar en donde viven y su descripción breve. Puedes empezar con el “Manual para principiantes en la observación de aves”.

Características que debemos observar
para identificar un ave:

1

El tamaño. Existen aves tan grandes como una garza y tan pequeñas como un colibrí.

2

La forma del cuerpo. Puedes identificar a que grupo pertenece un ave si te fijas en la forma de su cuerpo, el tamaño de su cabeza con respecto al cuerpo, si tiene patas cortas o largas, la forma de sus alas y de su pico.

3

La forma del pico. Esto te ayudará a diferenciar diferentes grupos de aves y sus hábitos alimenticios.

4

La forma de la cola. La cola es el timón de vuelo de las aves y las hay de muchos tipos dependiendo de sus hábitos de vuelo.

5

Los diferentes colores del cuerpo. Debes observar muy bien los diferentes colores que hay cada parte del cuerpo, en la cabeza, la garganta, el pecho, las alas, la cola, el color de los ojos, del pico y hasta el color de las patas.

Mariposas

Las mariposas son un grupo de insectos con increíbles formas y colores. Para su identificación debes tener los ojos bien abiertos y una memoria casi fotográfica (o una cámara). Una pequeña línea o un punto diferente en las alas puede ser la diferencia entre una especie y otra.

Características que debemos observar
para identificar una mariposa:

1

El tamaño. Hay mariposas muy pequeñas como las saltarinas o muy grandes y coloridas.

2

La forma de las alas. Hay que fijarse si son redondeadas, ovaladas o triangulares o si tienen terminación en punta en las alas posteriores (“cola de golondrina”).

3

El color de las alas. Hay de muchos colores, con manchas, rayas, puntos o figuras. Cada una de estas características es como una huella digital de las mariposas y es por mucho por lo que diferencia una especie con otra.

Además hay especies de mariposas en los que los colores de las alas son completamente diferentes en la parte posterior y en la anterior.

4

La forma de su vuelo y su posición al aterrizar. Algunas vuelan moviendo las alas rápidamente mientras que otras planean. Algunas cierran sus alas inmediatamente cuando aterrizan.

Árboles

Los árboles proporcionan el oxígeno, alimento y madera. Existen muchas especies de árboles, algunas las utilizamos para adornar grandes avenidas en las ciudades, de otras obtenemos frutos que disfrutamos todos los días, de algunas obtenemos madera para los muebles y otras hasta las usamos durante la Navidad como adorno. En las ciudades, las colonias que tienen árboles siempre son más bonitas que las que no tienen.

Características que debemos observar
para identificar un árbol:

1

La altura. En las grandes selvas pueden vivir árboles de hasta 80 metros de altura, equiparable con un edificio de más de 30 pisos.

2

El tipo de hojas. Existen muchos tipos de hojas: simples, es decir una sola hoja por tallo, o compuestas, que tienen muchas hojas formadas en escalera en un solo tallo.

La forma de las hojas también es muy diversa, pueden ser lisas y brillosas o con vellosidades y opacas, con el borde aserrado o liso, con muchas nervaduras o pocas, gruesas o delgadas. Pueden ser ovaladas, alargadas, en forma de estrella o de pluma.

3

Las flores. Cada especie de árbol tiene una flor muy particular, existen de muchos colores, tamaños y formas.

4

Los frutos. No todos los frutos de los árboles se pueden comer pero si nos sirven para identificarlos. Puede haber frutos con vaina, redondos, planos, chicos, grandes y de muchos colores. Fíjate en el suelo alrededor del árbol para encontrar flores, frutos o semillas que se hayan caído.

5

La corteza. Existen cortezas lisas o rugosas, también las hay de diferentes colores, verdes, cafés, rojas o blancas. Algunos árboles tienen particularidades como espinas en el tronco o a veces se descarapelan.

Mamíferos

Los mamíferos, como nosotros, somos un grupo que en particular es muy difícil ver en vida silvestre porque la mayoría son nocturnos, pequeños y escurridizos. Se caracterizan por amamantar a sus crías y por tener pelo. Los hay diminutos como las musarañas o tan grandes como la ballena azul.

Por ser organismos muy tímidos, no se les ve fácilmente, sin embargo, aun sin verlos podemos identificar su presencia por medio de la observación indirecta, es decir, podemos ver las huellas en los caminos por dónde pasaron o las excretas que dejaron en su camino.


Características que debemos observar
en una huella para identificar un mamífero:

1

El tamaño de la huella. La huella nos puede dar una idea del tamaño del organismo a identificar.

2

La profundidad de la huella. Junto con el tamaño, nos da información del tamaño y peso del animal.

3

Número y disposición de los dedos. Cuenta el número de dedos y la forma en la que están colocados. Cada mamífero tiene una huella diferente. Algunos marcan 3, 4 o 5 dedos.

4

Pezuñas. Son los dedos modificados de algunos tipos de mamíferos y también son diferentes en cada especie.

5

La presencia de uñas y su tamaño. Hay uñas largas y delgadas que suelen dejar solo un par de puntos sobre la tierra o uñas gruesas que pueden marcar con mayor fuerza el suelo.

6

Diferencias entre patas y manos. Las huellas que dejan las manos y las patas suelen ser diferentes. En general las patas son más grandes.

Registro de huella

Los exploradores podemos reconocer a muchos animales observando los rastros que encontramos en el camino como frutos mordidos, mechones de pelo, huellas, excretas, y madrigueras. Cuando encontremos huellas de algún animal hay que tomar nota en nuestro cuaderno de su forma y tamaño.

A continuación te mostraremos como crear huellas de yeso a partir de una huella hecha por algún animal. Podemos crear una colección muy interesante de huellas de diferentes animales.

Materiales: Yeso, agua, taza, espátula y cartulina.

1

Con cuidado hay que limpiar
la zona de palitos y otros
objetos que puedan estorbar.

2

Rodear la huella con una cartulina
flexible como si le pusiéramos un molde
para cortar galletas

3

Mezclar dos partes de yeso por una de agua en un recipiente de plástico flexible. Puede ser la mitad de una pelota de plástico.

4

Verter la mezcla sobre nuestro molde para cortar galletas de una manera continua y esperar a que seque (15 a 20 minutos).

5

Desmoldar el yeso del suelo. Obtendremos el positivo de la huella.

6

En el reverso, escribir la fecha, el lugar y el nombre del animal.

¡Con esta huella puedes empezar una gran colección!